FAQ

Qu’est-ce que l’univers ?

Actuellement, c’est principalement d’après la théorie du Big Bang que l’on caractérise les conditions de formation de l’Univers, ainsi que leurs transformations à partir de l’instant d’origine*. Edwin Hubble fait partie des premiers scientifiques à s’être aperçu, dans les années vingt, que les galaxies qui nous entourent s’éloignent de la nôtre, et ce d’autant plus vite qu’elles sont lointaines. Ces observations ont donné naissance à une hypothèse disant que toute la matière qui constitue les galaxies proviendrait en fait d’un même point initial. On notera au passage que l’expression « Big Bang » a été prononcée pour la première fois en 1951 pendant une émission radio par un astrophysicien opposé à cette hypothèse, Fred Hoyle, pour indiquer l’événement à la suite duquel aurait débuté l’expansion de l’Univers. 

Le modèle standard constitue aujourd’hui le point d’union entre la cosmologie et la physique des particules. L’effort principal des physiciens se concentre sur la définition d’un modèle de lois physiques dans lequel on puisse considérer un seul type de forces et un seul type de particules. D’après ce modèle, l’histoire de notre Univers aurait commencé il y a quelques milliards d’années (entre 8 et 25 milliards d’années selon les différentes estimations, mais on considère généralement que l’âge des étoiles les plus anciennes est d’environ 13,8 milliards d’années, notamment suite aux résultats obtenus par le télescope Planck).